Aves gallinaceas

Aves gallinaceas
Aves gallinaceas
Las Gallinaceae o Galliformes constituyen el orden de aves más rentable para la economía doméstica del hombre, la mayoría de sus especies son de corral; el resto de los ejemplares no son domésticos o proporcionan piezas de caza. Su nombre proviene del latín gallus, que significa gallo. Se les llama comúnmente pájaros de caza, pájaros terrestres, pájaros gallináceos, pájaros salvajes o galliformes. Pertenecen a este orden: perdiz, faisán, codorniz, pájaros del bosque, pollos, pavos, urogallos, palomas y codornices. Las gallináceas están compuestas por unas 290 especies, repartidas por zonas de todos los continentes, excepto los desiertos y las zonas de permafrost. Son escasas en las islas, donde sólo están presentes si son introducidas por el hombre. Aunque a menudo se describen como débiles, el estilo de vuelo de las aves es muy especializado y particular, con poderosos músculos de vuelo. Aunque son principalmente especímenes no migratorios, algunas especies son migratorias. Estas aves se alimentan de comida del suelo, por lo que son importantes como dispersores de semillas en los ecosistemas que habitan. Muchas especies de pollos son capaces de huir de los depredadores, corriendo en lugar de volar.

Aves gallinaceas

Los pollos se caracterizan por tener un pico corto o mediano con una curvatura en su parte superior que facilita la recolección de granos. Sus patas tienen tres dedos delanteros, dispuestos de esta manera para desenterrar la tierra.

Sus alas son cortas y redondeadas, por lo que la mayoría de sus ejemplares no son migratorios, eligiendo caminar y correr en lugar de volar; son animales terrestres o arbóreos. En estado salvaje viven de 5 a 8 años y en cautiverio hasta 30 años.

Utilizan recursos visuales y vocalizaciones para estrategias de comunicación, cortejo, lucha, territorialidad y angustia. Tienen la función de dispersores de semillas y depredadores en sus hábitats. Son utilizados por los humanos como animales de caza para su carne y huevos y también se utilizan en la caza recreativa.

En la mayoría de las especies, los machos tienen un plumaje más colorido que las hembras. Sus dimensiones varían y van desde las codornices (Coturnix chinensis) que miden 5 pulgadas de alto y pesan de 28 a 40 gramos, hasta especies grandes como el pavo salvaje norteamericano (Meleagris gallopavo) que pesa hasta 14 kg y mide 120 cm.

La gran mayoría de las Gallinaceae son robustas de cuerpo, con patas medianamente largas y cuello grueso. Los machos adultos tienen uno o más espolones corneales afilados en la parte posterior de cada pata, que se utilizan para la lucha.

Dónde viven las aves gallinaceas

Los pollos se encuentran en una gran diversidad de hábitats: bosques, desiertos y praderas. Las especies que viven en los pastizales se caracterizan por tener patas largas, cuellos largos y alas grandes y anchas.

Estas especies suelen residir en un solo lugar durante todo su ciclo vital, y las más pequeñas (codornices) migran a lo largo de mayores o menores distancias. Entre las especies de montaña, la migración altitudinal es común, y las especies subtropicales utilizan el vuelo sostenido para desplazarse a zonas de riego y forrajeo.

Las codornices del Nuevo Mundo, las perdices roqueras africanas y las pintadas hacen caminatas diarias de varios kilómetros. La perdiz de cabeza roja, la perdiz de las nieves, el gallo alfiler y el faisán de cola bronceada se desplazan en parejas a pie y también por aire.

Las especies con un dimorfismo sexual limitado (diferencia marcada en el aspecto externo del macho y la hembra) muestran una gran locomoción; esto es vital para encontrar alimento durante todo el año.

Las pintadas, las codornices dentadas y las codornices nevadas son ejemplos de las limitadas diferencias sexuales necesarias para desplazarse a grandes distancias en busca de forraje.

La gallina de Guinea puede adaptarse a zonas con inviernos rigurosos. Su gran tamaño, su abundante plumaje y sus bajos niveles de actividad les permiten conservar la energía y soportar el frío.

En tales condiciones ambientales pueden adaptar su dieta a la de los rumiantes, obteniendo los nutrientes de plantas gruesas y fibrosas como: agujas de coníferas, ramas y brotes. Por esta razón pueden alimentarse, utilizar y mantener una fuente de energía casi ilimitada.

Qué comen las Aves gallinaceas

La mayoría de los galliformes son aves herbívoras y parcialmente omnívoras. Debido a su robusta constitución y a sus picos cortos y gruesos, se alimentan en el suelo como brotes y raíces.

Las especies subtropicales – el faisán de cristal, la perdiz crestada, el argus crestado, el pájaro crestado y el monal del Himalaya – cavan en la madera podrida para buscar y extraer termitas, hormigas, larvas, moluscos, crustáceos y pequeños roedores.

El faisán volador, el faisán de Bulwer, el pavo real y los faisanes pavo real capturan insectos en la arena, en la hojarasca, en aguas poco profundas o en las orillas de los ríos.

El pavo real azul tiene predilección por las serpientes, incluyendo las venenosas. Las ingiere porque tiene un pico muy afilado y piernas muy fuertes, cuyas uñas curvas y poderosas le permiten agarrar firmemente a su presa.

Otras especies como el pavo real, el faisán de Lady Amherst y el faisán carunclo azul prefieren alimentarse de pequeños animales de arroyo, cangrejos y cañas.

Los patos salvajes se alimentan de vegetales, lagartos, ratones, insectos y anfibios, que cazan en el agua. La gallina doméstica, por otro lado, consume gusanos, insectos, ratones y pequeños anfibios.